La cité de Saint Louis

Aigues-Mortes (Gard, 30) est un port à l’intérieur des terres. Élevé sur un lido (cordon littoral fermant complètement une baie et pouvant isoler une lagune) marécageux, cette cité naît en 1240 de la volonté de Louis IX, futur Saint Louis.

Premier roi de France à disposer d’un port sur la Méditerranée, il s’impose sur des terres cernées par les puissances voisines. Il bâtit la tour de Constance et un château aujourd’hui disparu, et aménage des canaux vers la mer, Arles et Montpellier.

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La tour de Constance

C’est du port d’Aigues-Mortes que Saint Louis part pour les croisades en 1248 puis en 1270.

La tour de Constance, achevée en 1248, était sûrement le châtelet d’entrée du château construit par St Louis. La tour est réputée imprenable grâce à l’épaisseur de ses murs : 6 mètres !

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La terrasse est le poste idéal de surveillance de la région. La tourelle abritait un phare qui guidait les bateaux.

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Du haut de la tour de constance, nous pouvons observer les remparts d’Aigues-Mortes qui ceinturent la cité ; ainsi que les canaux et lagunes.

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La salle basse, de plan circulaire, est couverte d’une voûte à douze quartiers. La tour de Constance servit de prisons pour des protestants au 18ème siècle.

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Des archères ouvrant sur l’extérieur permettaient la défense du bâtiment.

Les 1640 mètres de fortifications de la cité sont élevés en deux vagues de construction : la première sous Philippe III le Hardi et la seconde sous Philippe le Bel qui fait achever l’enceinte entre 1289 et 1300.

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Depuis le rempart Sud, nous apercevons les salins du midi

Les structures de bois, toitures, fossés en eaux ont disparu. Les ouvrages de défense qui jalonnent les fortifications peuvent prendre plusieurs formes : tours de flanquement ou tours d’angles.

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De nuit, les fortifications éclairées sont encore plus impressionnantes. Ci-dessous, la porte des Moulins, ainsi nommé car elle portait deux moulins à vent au 17ème siècle.

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J’espère que cette visite d’Aigues-Mortes vous a plu et à bientôt !

 

3 réflexions sur « La cité de Saint Louis »

  1. Je ne connaissais pas cette partie de l’histoire. Malgré tout des superbes photos illustrent bien votre récit. Merci. Amitiés.

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